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Para o diabetes tipo 1, o transplante torna a vida melhor

Nova pesquisa mostra que para pessoas com diabetes tipo 1 que não podem mais sentir quando seus níveis de açúcar no sangue caem muito baixo, um transplante de células ilhotas pode melhorar drasticamente suas vidas.

diabetes tipo 1

Algumas pessoas com diabetes tipo 1 desenvolvem uma condição chamada inconsciência de hipoglicemia, o que significa que não sentem mais sintomas quando os níveis de açúcar no sangue estão perigosamente reduzidos. Isso pode levar a níveis baixos de açúcar no sangue (hipoglicemia), que podem causar convulsões e coma.

“É difícil entender o impacto que isso pode ter na vida cotidiana, estilo de vida e auto-estima”, disse o co-autor Dr. Pontes de Nancy. Ela é diretora de transplantes no Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA.

“São pessoas que precisam parar de dirigir, pessoas que podem não conseguir cuidar de seus próprios filhos, pessoas que perdem seus empregos ou que não podem fazer seu trabalho, pessoas que precisam viver com elas”. A noção de que qualquer decisão tomada pode levar a um evento hipoglicêmico incontrolável. Posso ir com o cachorro? Ou vou acordar a dois quarteirões de distância enquanto os paramédicos estão de pé em cima de mim? O impacto em sua vida é enorme. “Pontes explica.

Como o impacto em suas vidas é tão significativo, as pessoas que sofrem repetidamente desses eventos hipoglicêmicos graves são elegíveis para transplantes de células ilhotas.

Células ilhotas são células do pâncreas que produzem o hormônio insulina. A insulina ajuda a introduzir o açúcar dos alimentos nas células do corpo para ser usado como combustível. No diabetes tipo 1, o sistema imunológico ataca e destrói as células das ilhotas, identificando-as falsamente como invasoras estrangeiras.

Isso deixa as pessoas com diabetes tipo 1 com pouca insulina. Você deve substituir a insulina perdida com várias injeções diárias ou com uma bomba de insulina. No entanto, pode ser um equilíbrio complicado para obter a dose certa de insulina, e muita insulina provoca hipoglicemia.

Bridges disse que a maioria das pessoas com diabetes tipo 1 está lidando bem com a terapia com insulina e não está experimentando esses episódios graves de baixa taxa de açúcar no sangue. Mas para aqueles que têm esse problema, um transplante de células ilhotas pode ajudar.

No entanto, o processo não é isento de riscos e ainda é considerado um assunto de estudo nos Estados Unidos. Porque é um transplante de substâncias estranhas no corpo, as pessoas têm que tomar drogas imunossupressoras para o resto de suas vidas. Estes medicamentos são conhecidos por aumentar o risco de infecção e câncer. Mas entre as pessoas com diabetes, uma das maiores preocupações é o efeito dessas drogas nos rins, de acordo com Bridges.

“Isso é algo que é discutido entre os diabetologistas, por que deveríamos aplicar o tratamento com o fardo da imunossupressão quando a insulina funciona bem para a maioria das pessoas, mas à luz do que aprendemos sobre a carga física e emocional da hipoglicemia? Ignorância, pacientes pacientes achariam que um bom compromisso”, disse Bridges.

O estudo, que foi um ensaio clínico de fase III, incluiu 48 pacientes com diabetes tipo 1 que desconheciam a hipoglicemia. Eles tinham entre 26 e 65 anos de idade, com uma idade média de 48 anos. A duração média de seu diabetes foi de 28 anos. Todos receberam transplantes de células de ilhotas.

Os participantes também realizaram quatro pesquisas de qualidade de vida antes e depois do transplante.

Quase 90% dos participantes pararam por pelo menos um ano com eventos hipoglicêmicos graves. Eles também conseguiram alcançar níveis normais de açúcar no sangue, alguns sem a necessidade de injeções de insulina.

Ambos os grupos – aqueles que eram livres de insulina e aqueles que precisavam – relataram melhorias similares na qualidade de vida.

“Houve melhorias dramáticas na qualidade de vida e seu medo de hipoglicemia se foi”, disse Bridges. E mesmo as pessoas com apenas algumas ilhotas em funcionamento podem voltar a ter consciência da hipoglicemia para evitar esses episódios graves.

Andrew Stewart, diretor do Instituto de Obesidade e Metabolismo da Diabetes, na Escola de Medicina Icahn, em Mount Sinai, na cidade de Nova York, revisou as descobertas.

“Este é um estudo interessante que mostra que estas preocupações e medos significativos e muito realistas são diminuídos durante o primeiro ano após o transplante de ilhotas pancreáticas”, disse ele.

“Além disso, destaca que não é necessário se tornar livre de insulina para alcançar essas melhorias na qualidade de vida”, acrescentou Stewart.

Ele disse que o estudo deixa algumas questões em aberto, tais como: A redução da ignorância da hipoglicemia é causada pelos transplantes de células das ilhotas ou pelos imunossupressores?

O estudo foi publicado recentemente online na revista Diabetes Care . Financiamento para o estudo foi fornecido pelo Instituto Nacional dos Estados Unidos para Alergia e Doenças Infecciosas e do Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais nos Estados Unidos.

Mais informações

Aprenda mais sobre transplantes de células de ilhotas pancreáticas de Pat. Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais .

FONTES: Nancy Bridges, M.D., Chefe, Transplante, Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA; Andrew Stewart, MD, Diretor, Diabetes, Obesidade e Instituto Metabólico, Icahn School of Medicine em Mount Sinai, New York City; 21 de março de 2018 Diabetes Care dos EUA